A la rentrée 2017-2018, plus de 2,6 millions d'étudiants se sont inscrits dans l'enseignement supérieur en France métropolitaine et dans les DOM, une hausse de 2,7% par rapport à l'année précédente. En effet, la population étudiante dans l'enseignement supérieur ne cesse de croître depuis 2008 (augmentation moyenne annuelle de 1,8%).

En particulier, la part des étrangers dans la population étudiante a atteint 12,8%, soit une quasi multiplication par deux depuis 2000, la France étant une destination de choix pour les étudiants étrangers et, sans surprise, elle est la principale destination francophone.